El Gobernador Scott Vetoe Testamentos Electrónicos

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En los últimos años, los abogados de transacciones han visto cómo más y más transacciones fueron digitales – desde la venta de contratos de bienes, hasta transacciones de bienes raíces y más allá. Por lo tanto, muchos argumentan, es sólo una cuestión de tiempo antes de planificación de la hacienda sigue su ejemplo.

En la forma en que se encuentra, la ley en la Florida establece que, para que un testamento sea válido, debe ser (1) escrito, es decir, mecanografiado o impreso (holográfico o manuscrito, testamentos no son válidos en Florida) (3) en presencia de dos testigos. Cada estado impone alguna versión de estos mismos requisitos, conocidos como formalidades, para impedir la manipulación o el fraude.

Eso casi ha cambiado este año. El 5 de mayo de 2017, la Cámara y el Senado aprobaron la Ley 277 de la Cámara de Representantes, conocida como “Ley de Testamentos Electrónicos de la Florida” (ver Nota 1). El estatuto propuso regular los testamentos electrónicos, es decir, los testamentos que se preparan, ejecutan y almacenan enteramente en plataformas digitales, aprovechando la nueva tecnología, como la videoconferencia, para cumplir el requisito de presencia mediante testigos remotos. En lo que muchos pensaban que sería improbable movimiento por el gobernador Rick Scott, vetó el proyecto de ley el 26 de junio de 2017 citando varias preocupaciones, incluyendo la capacidad de los notarios para autenticar las identidades de forma remota.

Si el HB 277 hubiera sido promulgado como ley, Florida habría sido el segundo estado en los Estados Unidos en promulgar un estatuto de testamento electrónico (ver Nota 2). La renuencia de los estados a dar el salto, a pesar de la fuerte demanda del mercado por la digitalización, se debe en gran parte a las serias y legítimas preocupaciones expresadas por los abogados, los legisladores y ahora el Gobernador Scott, en cuanto a la autenticación.

El requisito de la presencia física, que tiene por objeto proteger al testador de una influencia indebida y evitar futuras contiendas, cumple el objetivo pretendido al tener dos testigos y un notario que atestiguan el hecho de que el testador es quien dice ser y no parece Ser incapacitado o actuar bajo coacción al momento de firmar el testamento. Si una videoconferencia ofrece el mismo grado de autenticación es muy debatido y queda por ver.

Hacking y la destrucción de documentos son también importantes preocupaciones cuando se trata de voluntades electrónicas. Como sabemos, los sitios web son víctimas frecuentes de la piratería informática, por lo que es natural que la idea de tener enormes archivos basados ​​en la nube de documentos que contengan información personal y financiera extremadamente delicada podría incomodar a la gente.

Sin embargo, los proponentes de testamentos electrónicos afirman que sus beneficios superan los riesgos. De acuerdo con una encuesta de Gallup de 2016, un impresionante cincuenta y cinco por ciento (55%) de los estadounidenses no tienen un testamento. Los testamentos electrónicos, al hacer el proceso más rápido y menos costoso, posiblemente hacen más factible que los menos afortunados creen un plan de sucesiones. Algunos argumentan que si este aumento de acceso efectivamente resulta en menos personas muriendo intestados, es decir, sin voluntad, la eficiencia judicial se servirá porque habrá menos disputas de bienes, lo que ahorra tiempo a los tribunales y dinero de los contribuyentes.

Otra ventaja frecuentemente citada de los testamentos electrónicos es la facilidad con la que el testador podría hacer cambios – simplemente entrarían, harían las modificaciones deseadas y cerrarían la sesión. Los metadatos del documento, que se pueden revisar posteriormente, contendrán un registro de todas las interacciones o alteraciones del archivo original, como los registros de cuándo y quién accedió o editó el documento.

Aunque no podemos negar que las voluntades electrónicas representan el futuro de la planificación de bienes, estamos algo aliviados de que la Ley de Testamentos Electrónicos de Florida, como está escrita actualmente, no haya sido aprobada esta semana. Hay demasiados problemas que, si no se resuelven, podrían inundar los tribunales con concursos debido a una autenticación incorrecta. Hasta que se resuelvan esas torceduras, debemos resistir el impulso de poner el caballo delante del carro.

House Bill – https://www.flsenate.gov/Session/Bill/2017/00277

Proyecto de ley del Senado – https://www.flsenate.gov/Session/Bill/2017/206/ByVersion

Encuesta Gallup: http://www.gallup.com/poll/191651/majority-not.aspx

(1) Para leer el texto completo del proyecto de ley de la Cámara, véase https://www.flsenate.gov/Session/Bill/2017/00277. Para el proyecto de ley del Senado, consulte https://www.flsenate.gov/Session/Bill/2017/206/ByVersion.

(2) La ley de testamentos electrónicos de Nevada ha estado en los libros desde 2001. Ver Nev. Rev. Stat. 133.085.